La relación definitiva entre cloro y pH (2022)

La relación definitiva entre el Cloro y el pH

Probablemente, haya escuchado antes sobre estos dos parámetros que requieren una constante examinación en el agua de toda piscina sin importar ni el tamaño, ni la naturaleza de la misma y aún no está seguro por qué. En el presente artículo analizaremos a profundidad ambas medidas a fin de entender la correlación entre una y otra y por qué es importante revisarlos por lo menos de manera semanal.

Para que un reloj sea capaz de funcionar, este necesita que cada uno de sus engranajes esté bien conectado y en correcto funcionamiento, ya que uno depende del otro. Pues en este caso, los engranajes de la piscina vendrían a ser el Cloro y el pH, ambos deberán estar correctamente regulados para que su funcionamiento eficaz.

Cual es el nivel correcto de cloro

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De acuerdo a las principales normativas sobre piscinas en el mundo, el valor ideal del cloro es de 1ppm (partes por millón). Este dato por si solo, no nos provee de gran ayuda; sin embargo, es bastante útil cuando contamos con algún dispositivo de medición.

Es bastante común escuchar como algo relacionado a la salubridad de la piscina, que "esta bastante bien”, porque "le ponen bastante cloro”. Esto es un error, con el cloro no se trata de añadirle bastante o poco, se trata de añadir la cantidad adecuada y de crear el escenario óptimo para potenciar su actividad desinfectante.

Otra frase bastante común a la hora de entrar a la piscina es "La piscina huele mucho a cloro”, esto simplemente no puede ser así, echandole más cloro al agua no seremos capaces de pecibir nada raro en ella, ni siquiera el "olor a cloro”, ya que este aroma que tanto suele confundir a las personas es principalmente originado cuando hay materia orgánica en el agua que se está combinando con el cloro, sin importar mucho la cantidad de este último compuesto presente en la piscina.

¿Entonces qué produce el olor?

Las cloraminas, que son un gas tóxico que irrita las vías respiratoraias y no es bueno exponerse mucho tiempo a ellas.

Solo seremos capaces de percibir que el cloro está ralmente alto, cuando nos bañemos y nos comience una picazón en la piel o probablemente luego de unos días al revisar nuestra ropa y encontrarnos con la sorpresa de que esta se nos está destiñendo.

Cualquiera sea el caso, no entramos a la piscina para dañar nuestra ropa, ni mucho menos nuestra piel.

Pensemos ahora en qué es lo que sucedería si estamos en la situación opuesta, en la que el nivel de cloro es demasiado bajo. Lo más lógico sería que no nos pase nada, por que estaríamos expuestos a nada más que agua, sin embargo, esta creencia puede llegar a ser muy peligrosa.. ¿Qué pensarías que ocurriría si usted se encuentra en una piscina pública y la persona de a lado tiene conjuntivitis, o alguna otra infección urinaria y orgánica, y sus fluídos contaminados caen al agua cerca a donde usted se encuentra de lo más tranquilo y sano?

Cualquier pesona podría estar desprendiendo una considerable cantidad de de bacterias o virus en el agua, incluso usted mismo sin ni siquiera notarlo, esto es algo bastante común cuando se trata de piscinas públicas por ejemplo.

Si un microorganizmo entra en contacto con el agua y el nivel de cloro se encuentra suficientemente elevado, este se oxidará rapidamente, y morirá antes de si quiera poder provocar algún contagio o entrar en contacto con otro cuerpo.

Si el nivel de cloro es muy bajo, este no tendrá la propiedad oxidante, por lo que el microorganismo podrá viajar libremente a través del agua de la piscina, hasta ser absorivido o entrar en contacto con otro cuerpo al que pueda infectar.

No es necesario que una persona sea la que traiga los microorganismos, de cualquier manera, en una piscina pública siempre será crucial la regla de ducharse antes de ingresar para poder minimizar el riesgo, como decíamos, las esporas pueden llegar a la piscina atraídas por el viento, y con un agua con niveles bajos de cloro, podrían llegar a formarse máss microorganismos antes de que el primer bañista se haya dado un chapuzón.

Veamos el caso de as algas por ejemplo, si no hay un algicida ni cloro que las detenga, estas simplemente continúan su proceso de proliferación en el agua, al principio será muy difícil darse cuenta, pero los primeros síntomas se haran sentir cuando las paredes se tornen resbaladizas, y en una última instancia el agua comience a verse verde, pero calma, esto último sucede solo cuando ya están demasiado grandes, tras de un largo periodo de proliferación y crecimiento (unas 3 semanas aprox) es que estas se hacen muy perceptibles a la vista.

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El cloro tiene tres distintas presentaciones, la aplicación de cada una de estas va depender de distintos momentos del llenado de la piscina, y de los equipos que componen su sistema de resirculación, para mayor información y especificaciones sobre que tipo de cloro necesita, lo ideal sería comunicarse con su especialista local en piscinas, quien estará en la capacidad de asesorarlo sobre la necesidad específica que usted tenga.

El cloro cumple su función principal en el sistema de electrólisis, este es un equipo necesario en el sistema de recirculación, empieza a trabajar una vez que el agua ha sido expulsada del filtro al clorinador en línea (donde se realiza la electrólisis).

Su función es dosificar el cloro e inyectarlo en el agua, para que actúe como desinfectante, este es prácticamente el último proceso antes de devolver el agua a la piscina.

El cloro también puede dosificarse a la piscina a través de un clorinador flotante, o directamente al agua generando un "choque de cloro” al inicio del llenado de la piscina o en un cambio de agua.

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Podríamos resumir entonces, un enivel de cloro alto es perjudicial por que daña nuestro cuerpo y también nuestra ropa, y un nivel bajo facilita los contagios de enfermedades y existencia de agentes contaminantes, por estas dos razones, sera de vital importancia mantener el cloro de nuestra piscina en los niveles adecuados en todo momento.

¿Qué cosa es el pH y cuál es el nivel correcto?

El pH es un coeficiente que mide el grado de acidéz o bacisidad de una solucion acuosa, es un concepto fundamental para entender sobre salubridad y mantenimiento de piscinas, conocerlo, nos podría ahorrar mucho dinero en quimicos, limpieza y mantenimiento de equipos.

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El valor ideal para el agua de una piscina debe ser entre 7 y 7,4. Dentro de este rango está la acidez ideal para que nuestro cuerpo no sufra daños.

Si el pH es más bajo, el agua entonces estará más ácida, con un nivel ácido del 6 hacia abajo, el agua podrá provacarnos irritaciones en la piel y ojos, y si llegase a estar un poco más abajo, con un nivel de acidez de aproximadamente 5 o menos, el cemento y muchos metales llegarán a sufrir corrosión. Hay casos de piscinas con paredes descascaradas debido al mal mantenimiento del agua, y por lo tanto, un nivel muy ácido de pH, si esto es lo que le ocurre con paredes, imagínese nada más a que estamos exponiendo nuestra piel.

¿Que pasaría entonces si el pH está por encima de 7,4?

Respondiéndolo de la manera más simple, mientras más alto sea el pH de nuestra piscina, menos efecto hace el cloro, esto provoca que con un pH alto, las algas y bacterias aparezcan y se proliferen con mucha facilidad, entonces lo primero que la mayoría piensa es en añadirle un poco más de cloro a la piscina; sin enmbargo, debido al alto pH del agua, su función de desinfección se verá casi automáticamente neutralizada.

Esa es la principal razón por la que los profesionales en piscinas recomendamos siempre que examine el nivel de pH del agua de su piscina antes de aplicar ningún producto químico, ya que la eficiencia del mismo va a depender en gran parte del pH.

Otro efecto del pH alto es que el calcio no se disuelve, por lo que tiene mayor facilidad para solidificarse y formar acumulaciones, tanto en tuberías, afectando todo el sistema de resirculación de su piscina, y en las paredes, demanera antiéstetica a igualmente contaminante. Habrá que tener mucho cuidado ante esta situación, recordemos que un pH muy alto podría llevar el exceso de calcio al filtro a través de las tuberías y una vez en él, compactar el material filtrante más de lo necesario, lo que terminaría por obstaculizar su función filtrante.

Las distintas combinaciones de cloro y pH

Como lo hemos mencionado en el presente artículo, hay efectos tanto del cloro como del pH que se ven altamente potenciados por el otro. Existen además otra serie de factores adicionales que podrían influir en esta combinación como serían la alcalinidad, la dureza, el cloro libre, el cloro combinado, los metales disueltos, etc. Todos los factores mencionados pueden llegar a provocar problemas en el agua difíciles de diagnosticar.

Lo importante siempre será tener en correctos niveles el cloro y el pH, y si se mantienen estos síntomas, ir comprobando otros valores. En la mayoría de los casos, con estos dos valores bien estabilizados en el rango óptimo, el agua estará en perfectas condiciones.

pH alto y cloro alto: El potencial desinfectante del cloro se verá totalmente afectado debido al alto nivel de basicidad en el agua, esto no le permitirá deshacerse de algas, bacterias y virus dentro del agua, por lo que esta se encontrará infectada, y si a este problema, le añadimos un exceso de cloro, también habrá cloraminas en el agua, las principales causantes del mal olor y la irritación de la piel. También tengamos cuidado con la ropa ya que esta podría dañarse por la alta concentración de cloro en el agua.

pH alto y cloro bajo: Debido a que el pH esta bastante alto, el cloro perderá sus propiedades desinfectantes, y esto generará las condiciones óptimas para la reproducción de agentes contaminantes en su piscina, como bacterias, virus, y algas, la aparición de estas últimas, podría además generar acumulaciones que vuelvan las paredes o el suelo resbaladizo.

pH bajo y cloro alto: Cuando el pH es bajo, nos encontramos en nivel ácido del agua, esta acidez cuando se encuentra alrededor de 5 según la escala del pH, comienza a generar corrosiones de cemento, irritación y quemaduras químicas, ahora recordemos que este escenario plantea además un alto nivel de cloro en el agua, lo que no hará más que potenciar los daños a su salud y la aparición de las desagradables cloraminas.

pH bajo y cloro bajo: Aunqueesto suene como algo no tan malo, es para nada cierto, el pH por si solo al estar en un nivel por debajo del rango óptimo, se convierte en ácido y genera daños químicos y corrosiones, si a esto le sumamos que el nivel de cloro no es el adecuado en la piscina, entonces tendremos que considerar también la presencia de algas (agua verde), bacterias y otros microorganismos presentes derivados de la mala desinfección.

pH y cloro en el rango adecuado: Valores ideales sin riesgos aparentes. En los niveles normales de Cloro y pH ninguno de los problemas mencionado en las anteriores combinaciones suele producirse.

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Test kit examinando el correcto nivel de Cloro y pH en el agua.

Cuando los niveles se alejan del valor ideal, las distintas legislaciones se encargan de proteger a las personas y prohibir el acceso (cerrar la piscina), eliminando todo riesgo de contaminación e infecciones por falta de eficiencia desinfectante en el tratamiento del agua. En el Perú se halla a través del índice de salubridad de piscinas públicas. Si usted no esta informado sobre los requisitos y parámetros, no dude en contactarse con nosotros para poder ayudarlo.

En la mayoría de situaciones, las piscinas con problemas derivados por un desbalance entre el cloro y el pH se corrigen a través de un químico regulador de pH, y si el desbalance proviniese del cloro, se deberá vaciar parte del agua para eliminar su exceso o añadir más cloro para concentrarlo.

¿Por que los niveles de cloro y pH son variantes?

Es completamente normal que el nivel de cloro baje por sí solo, y que el de pH se mantenga de lo más estable posible. Esto debido a que principalmente el cloro se evapora, y al ser un gas, no permanecerá en el agua durante muchos días, por eso es que debemos ir reponiéndolo constantemente, siempre verificando su estado inicial para no excedernos ni incurrir en niveles faltantes.

Hay algunos productos que reducen la evaporación como el ácido cianúrico, también conocido como estabilizador de cloro, sin embargo, estos productos no son muy saludables ni necesarios ya que tranquilamente se puede ir añadiendo cloro conforme este se vaya evaporando de la piscina.

Los días muy soleados, como es de esperarse, el nivel de cloro disminuirá a una mayor velocidad de lo normal, por esta razón será mejor siempre añadir el cloro después de las horas de baño, para que el nivel sea alto durante la noche que es cuando menos se evapora. Así su poder desinfectante se ve potenciado de durante las horas nocturnas, y cuando llega la hora de los primeros bañistas, el sol ya se habrá encargado de reducir el nivel del mismo, nada de que preocuparse.

Respecto al pH solo tendríamos que tener en cuenta que todos los tratamientos basados en el cloro, suelen aumentar su nivel, en especial la cloración salina, para que este no se dispare y se vaya lejos del valor ideal, hay que añadir un ácido para neutralizarlo. Esto lo podemos hacer de manera manual o mediante dosificadores automáticos.

Entonces, ¿Cómo mantener los niveles perfectos?

Gracias a la tecnología actual, es fácil automatizar las tareas de medir y dosificar los productos, hay cada vez más variedad de equipos automáticos que regulan el nivel de cloro y pH.

Los clorinadores por ejemplo, inyectarán cloro líquido según el nivel medido cada vez que lo requieran, por otro lado los dosificadores automáticos de pH inyectarán ácido cada vez que el nivel se eleve más de lo necesario buscando la regulación. Estos sistemas evitan tener que estar manipulando los productos, con los riesgos que conllevan y mantener los niveles perfectos casi en todo momento.

De cualquier manera, así tengamos la instalación más moderna y automatizada disponible, siempre será obligatorio ir midiendo los valores del agua, aunque sea una vez a la semana para asegurarnos de que todo marche perfectamente, recuerde los riesgos de las malas combinaciones de cloro y pH comentados anteriormente.

Si bien la tecnología nos facilitará ampliamente el trabajo, nadie quiere una piscina a la que se le desprendan las paredes ni sufrir irritaciones o quemaduras por exceso de cloro o acidez en el agua, para evitar incurrir en estos errores negligentes, siempre será bueno una verificación manual de vez en cuando.

Recomendaciones

Concluímos este artículo reconociendo que el peligro más grande de una piscina, es el desconocimiento de sus propietarios, salvo que tenga un servicio programado por especialistas que regulen todo en su piscina, será necesario conocer las implicancias de variaciones en la composición del agua, y de esta manera evitar problemas de cualquier tipo.

Los errores más comunes siguen siendo desconocer o no medir correctamente los valores del cloro o pH, ni la relación que existe entre ellos, llevando encadenadamente a decisiones más erráticas y por lo tanto perjudiciales, como añadir excesivos niveles de cloro a una piscina con un nivel de muy básico de pH.

Si usted aún no esta seguro de como verificar el nivel de Cloro y pH o cualquier otro aspecto de su piscina, siéntase totalmente invitado a ponerse en contacto con nuestro equipo de especialistas, quienes gustosamente podrán brindarle una asesoría y evaluación técnica personalizada.

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Author: Corie Satterfield

Last Updated: 06/01/2022

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